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„A Living Dog“ sahnt seinen ersten Preis ab

Einige haben die Nachricht sicherlich schon erhalten, aber der Dreh in den masurischen Wäldern hat alles ein wenig verzögert und deswegen schreiben wir erst jetzt. Für alle, die es noch nicht mitbekommen haben:

Unser erster Spielfilm „A Living Dog“ hatte am 7. September seine Weltpremiere beim SciFi Film Festival in Sydney, Australien. Und nicht nur das – er wurde dort auch mit dem Georges-Méliès-Award für die besten Spezial-Effekte ausgezeichnet.

Wir alle, besonders aber das (überschaubare) VFX-Team sind natürlich extrem stolz auf diesen Preis. Ein guter Start und hoffentlich ein gutes Omen für den Film. Der Name Georges Méliès sollte jedem Filmliebhaber genüsslich auf der Zunge zergehen, denn er gilt als einer der bedeutendsten Filmpioniere und hat durch seine bis heute faszinierenden Kreationen im Bereich Science Fiction, und Fantasy und seine meisterlichen Effekte die Filmwelt maßgeblich beeinflusst.

Die Zeichen stehen gut für den deutschen Science Fiction Film. Neun Spielfilme liefen insgesamt auf dem SciFi Film Festival in Sydney. Zwei davon stammen aus Nordrhein-Westfalen. Neben „A Living Dog“ lief dort nämlich auch „Das letzte Land“ von Marcel Barion, der sogar den Preis für den besten Spielfilm einheimsen durfte und genau wie wir größtenteils über eine Crowdfunding-Kampagne finanziert wurde. Einen dicken Glückwunsch an den Kollegen aus Siegen und sein Team.

Wir freuen uns jetzt auf den nächsten wichtigen Termin, die US-Premiere von „A Living Dog“ beim Wasteland Film Festival. Am Samstag, dem 28. September 2019 ist es soweit. Wir laufen dort außer Konkurrenz, weil wir als einziger Spielfilm mit ins Programm aufgenommen wurden, aber kann es eine coolere US-Premiere geben als an einem Ort, wo die Menschen so aussehen?


Interview mit dem SciFi Film Festival, Sydney

Die Weltpremiere von „A Living Dog“ rückt näher. In anderthalb Wochen, am 7. September 2019, ist es soweit und der Film wird beim SciFi Film Festival in Sydney das Licht der Welt erblicken.

In diesem Zusammenhang wurde Autor und Regisseur Daniel Raboldt vom Festival interviewt. Es geht darum, wie Daniel überhaupt zum Genre Science Fiction gekommen ist, wie der Film zustande kam und auch um die Situation von Genrefilm-Machern in Deutschland beziehungsweise die Genre-Tradition hier (die, wie wir ja wissen, etwas zwiespältig ist, da wir zwar einerseits eine großartige Genretradition besitzen, diese aber in den letzten 90 Jahren irgendwie weitgehend vernachlässigt haben). Das Interview ist komplett in Englisch und wurde vom Programmdirektor des Festivals Simon Foster geführt.

Film: A LIVING DOG (Germany, 95 mins) The war between mankind and intelligent machines has begun. In the vast emptiness of northern Scandinavia, deserter Tomasz meets Lilja, the last survivor of a resistance group, who is determined to fight the superior machines. With every minute that passes the machines get closer, their sensors programmed to detect human voice patterns. If you speak, even whisper – you die. A remarkable directorial debut from Raboldt, who draws upon great tales of deep-forest survival and classic, silent-era German expressionism to achieve a new form of futuristic thriller (German with English subtitles).
Session: SATURDAY SEPTEMBER 7 @ 3.30pm
Tickets: A Living Dog + Thursday Night

SCFI FILM FESTIVAL: What have been the science-fiction works – books, films, art of any kind – that have inspired your work and forged your love for the genre?

DANIEL RABOLDT: My love for science fiction started very early in my childhood when I read books like “Around the Moon” or “Robur the Conqueror” by Jules Verne and watched “Star Trek – The Original Series” on TV. I think the biggest influence on me was the BBC show “The Tripods” that I saw in the eighties, when I was far too young for that show. I loved it and at the same time it scared the hell out of me and this trauma is still present in my film “A Living Dog”.
After the first time I saw “Star Wars” on TV and recorded it on VHS when I was twelve, I was finally hooked. I started to make tiny animated films on my first PC (early 1990s) with a drawing program in which you had to draw every image by hand with the computer mouse. I drew X-Wings, TIE-fighters and the Death Star on the margins of every school book I owned, it drove my teachers and parents crazy.
With fourteen I wrote my first scifi novel about an orphaned teenager who tries to get on a starship to a distant planet. Who knows, maybe some day I will make a movie out of it…

SCFI FILM FESTIVAL: How did the original concept for your film take shape? What aspects of your film’s narrative and your protagonist’s journey were most important to you?

DANIEL RABOLDT: “A Living Dog” started from different angles. After having made several shortfilms me and cinematographer and producer Thorsten Franzen started to think about doing our first feature film in 2015. I already knew that I wanted to make a film without any dialogue, because the concept of pure visual storytelling fascinated me. We also knew that we would have the opportunity to shoot in a lonely house in Lappland in the summer of 2016. It was Thorsten who came up with the idea for a scene in which a soldier approaches a house and uses a strange device to cover it with some kind of a plasma shield. I was fascinated by that image and started to think about this guy. What is he trying to protect himself from? What has happened? Why is he alone? What is he afraid of? Fear became the central element of the story very soon.
Additionally I wanted to make a film about a deserter like in “Port of Shadows” by Marcel Carné for a long time. The concept of a courageous hero in something terrifying like a war never sounded very believable to me. I can identify with a deserter much more than with a war hero.
“A Living Dog” is a combination of these elements: the concept of fear, a protagonist who is a deserter and the lack of dialogue. Add my love for giant warrior robots and – voilà – you have a sci-fi movie!

SCFI FILM FESTIVAL: Does the ‘science-fiction’ genre have deep roots in the art and cultural history of your homeland? Were the resources, facilities and talent pool required to bring your film to life easily sourced?

DANIEL RABOLDT: Making a genre film like scifi, horror or fantasy in Germany is very hard because the establishment in the film industry thinks of them as minor forms of art. If you want to make a socially relevant drama about a teenage girl on the verge of adulthood who gets in contact with drugs and has grand parents with a dark past in the time of the Nazi terror regime then you get your funding. If you want to make a film about a guy who tries to hide from giant intelligent warrior robots you have to acquire the money yourself. We financed the movie by making a small crowdfunding campaign to pay for the trip to Finland and had a lot of help from colleagues who worked for free on the film or let us use their equipment.
It’s a sad situation, because initially Germany has a great tradition in genrefilms. In the 1920s films like “Metropolis”, “Nosferatu” or “The cabinet of Dr. Caligari” had an artistic influence on the rest of the world and were an important competition to the films from Hollywood. But this whole tradition got lost long ago and now many young (and middle-aged) filmmakers in Germany try desperately to re-establish it.
Luckily for “A Living Dog” we only needed a small crew and two leading actors. After having done a lot of shortfilms for over fifteen years now we already know lots of people in the business who love to do something cool and entertaining. Being an independent filmmaker in Germany (and maybe everywhere else) also means you have to know most aspects of the filmmaking process yourself. You cannot only be a screenwriter or only be a director. You should also know as much as possible about lenses, cameras, visual effects, sound effects, lighting, makeup and acting. You have to know how you can get a prop or an effect or a location for low or no money. You have to be able to improvise and even to bend (or maybe break) the law here and there. But if that wasn’t the case, it wouldn’t be any fun to make a movie, right?

SCFI FILM FESTIVAL: Describe for us the very best day you had in the life cycle of your film…

DANIEL RABOLDT: That’s a difficult question, because there are three days which come in mind. One is the day we reached the crowdfunding goal on Kickstarter, the second one is the day we started our long journey to Lapland and the third one is the day of the team preview, when we first presented the film to the cast and crew and all of our crowdfunders.
I think I’ll go with the preview day! After having worked on this film for four years and after one and a half year with me sitting night after night at home on my computer, working on the visual effects (there are over 500 vfx shots in the film) and not knowing what people will think of the film, it was an incredibly terrifying day – at first. We had rented the cinema Black Box in Duesseldorf, Germany. 134 people fit into it and all the tickets were booked. I had no idea how much people would finally show up and – more important – whether they’d like “A Living Dog” or not. In the end 115 people were there and I was so nervous that I completely forgot what I wanted to say on stage. Luckily Thorsten Franzen was there with me and he was a lot cooler and managed to say all the right things.
After the presentation of the film I was even more nervous and while everyone was three floors higher drinking champaign I was still cleaning up the cinema because I was afraid of talking to the audience. But when I got up there and saw the big posters hanging, the concept art by Thorsten and the smiling team members and that everybody was having a great time and praised the film, I was incredibly relieved.

SCFI FILM FESTIVAL: Having guided your film from idea to completion, what lessons and advice would you offer a young science-fiction filmmaker about to embark on a similar journey?

DANIEL RABOLDT: It’s not a very original kind of advice because everyone says so, but I think it’s true: Just go for it! Don’t listen to people who tell you that you can’t make it. Prove them wrong. They are just “threshold guardians” as Christopher Vogler would call them. We live in a time where the technical possibilities are so easily available for everybody that there is no excuse to NOT make the movie. You can shoot a feature film with a cell phone today. You can even edit a film with a cell phone. Make your first film. Even if it’s just 30 seconds long. You’ll learn everything while you make it. And when you’ll make your next film, you’ll be even better and learn more. And you get better and better and better… At least better than the ones who never start to make the first film.
Second advice would be: Watch movies! Other filmmakers ran into the same difficulties and issues as you are going to. Watch how they solved them. How did they decide to tell the story? What lenses did they use? How did they solve the focus issue, replaced the prop that was missing on the shooting day, fixed the light or managed to get that impossible shot? Read books about these films and filmmakers that you like, listen to audio commentary tracks. You don’t have to imitate these other films, you don’t have to follow all their rules. But you have to know them, so you can break them.
I think another important advice concerns the people you work with. There are some films that you can make on your own, but most films are team efforts. Surround yourself with people that you like and that hopefully like you, people who have made their own experiences and know more than you. Listen to them. Don’t always do what they say. You can do the exact opposite of what they told you to do, as long you have your reasons, but at least listen to them. And help them with their movies, even if you only do the catering. Every film you work on is an experience for you. So if you want others to help you, you have to help them, too.
The fourth and last (I promise) advice seems to be a bit strange but… learn as many as you can about things that don’t have to do with films. Read a lot. Ask people about their lives, jobs and problems (I’m not very good at that). Because if you only know stuff about films, what will your films be about? What can you write about if you don’t know anything about people or the world in general? “A Living Dog” is not only a film about big machines conquering the world. It is a film about fear. The protagonist is a guy who constantly wants to run away – from the world, from the enemy, from his past, from himself. And I know a lot about fear, because I get scared very easily. By everything – the dentist, the police, dark corners, horses, pencils that don’t write, conversations with people at parties, parties themselves, beautiful women, being caught while doing something I shouldn’t do, religious people, the dentist, the dentist or giant warrior robots! You name it!
I know fear. So I made a film about something I know. The more you know, the more interesting your films will be. And the more films you’ll be able to make.

Daniel Raboldt
Daniel Raboldt

„A Living Dog“ auf der „Fury Road“

Das Jahr nimmt langsam Fahrt auf. In nur wenigen Tagen wird „A Living Dog“ auf dem SciFi Filmfestival in Sydney, Australien seine Weltpremiere feiern.

Und gerade haben wir erfahren, dass der Film direkt im Anschluss, immer noch im September auch seine US-Premiere bekommen wird!


Und zwar auf dem geilsten Event der Welt: Dem Wasteland Film Festival, das während einer ganzen Woche in der Mojave-Wüste in Kalifornien nicht nur alles abfeiert, was mit Endzeit und Postapokalypse zu tun hat, sondern auch ausschließlich Filme zeigt, die sich mit postapokalyptischen Szenarien beschäftigen.

Bildergebnis für wasteland weekend

Wir könnten uns keinen besseren Platz und kein besseres Event vorstellen, wo unser Film seine Premiere feiern könnte! Für alle, die mal reinschnuppern wollen, gibt es hier einen coolen Zusammenschnitt aus einer (sehr empfehlenswerten) Dokumentation über das Festival.

Wir können unser Glück noch gar nicht fassen. Jetzt fehlen uns noch Europa, Asien, Afrika und naja… vielleicht die Antarktis?

„A Living Dog“ goes Down Under!

Es geht los: Unser erster abendfüllender Spielfilm macht sich auf den Weg in die große, weite Welt! Und bei uns hat der Champagner-Korken geknallt.

Festival-Runs können eine äußerst ermüdende, mitunter frustrierende und teure Angelegenheit sein. Die meisten internationalen Festivals verlangen Geld schon dafür, dass man seinen Film überhaupt nur einreicht. Ob sie ihn dann auch nehmen und zeigen, ist eine andere Frage…

Umso großartiger ist die Nachricht, die uns vor einigen Tagen erreicht hat: Das SciFi Film Festival in Sydney, Australien hat uns ausgewählt und wird „A Living Dog“ Anfang September auf der großen Leinwand zeigen. Wann genau der Termin ist, ist noch nicht bekannt, da das Programm noch nicht veröffentlicht wurde.

Es gibt noch zwei Festivals, bei denen wir „A Living Dog“ eingereicht haben, die vorher stattfinden und deren „Selection Announcement“ Termin erst in den nächsten Tagen und Wochen ist. Falls die uns nicht nehmen, wird die offizielle und öffentliche Weltpremiere von „A Living Dog“ also in Australien stattfinden! Ein weiter Weg von Lappland.

Wir fühlen uns extrem geehrt, auch wenn das leider so weit weg ist, dass wir wohl kaum dabei sein können… Aber irgendwann müssen die Kinder halt erwachsen werden und allein aus dem Haus, um in der großen Welt zurecht zu kommen.

Richeza-Preis für das Masuren-Projekt

Für den Dokumentarfilm „Im Rücken der Geschichte – Die verlorenen Dörfer von Masuren“ begleitete Autor und Regisseur Daniel Raboldt ein Gruppe von deutschen und polnischen Forschern und Studenten in die Wälder Masurens, wo sich die Expedition auf die Suche nach Dörfern begab, die seit dem Ende des zweiten Weltkriegs vergessen sind.

Das Projekt, das von verschiedenen deutschen und polnischen Institutionen getragen wird, geht natürlich weiter. Auch in diesem Jahr wird es eine Expedition geben, bei der Deutsche und Polen nach Spuren der verlorenen Dörfer suchen, um gemeinsam die eigene Vergangenheit aufarbeiten. Dieses großartige Projekt wurde jetzt mit dem Richeza-Preis des Landes NRW für „herausragende Verdienste um die deutsch-polnische Verständigung“ ausgezeichnet. Ich bin sehr stolz, an diesem Projekt mitgewirkt zu haben. Und wer weiß, vielleicht gibt es ja eines Tages eine Fortsetzung des Filmes.

Spam-Attacke im Herzen von Brasilien

Liebe Freunde!

Nach dem Artikel von neulich hier noch mal zur Erinnerung: Alle, die morgen zufällig im Herzen von Brasilien, nämlich in der Stadt Goiânia, um genau zu sein, zu Besuch sein sollten, können sich freuen, dort unsere monströse, schwarzweiße Trashgranate „Spam Attack – The Movie“ auf der großen Leinwand sehen zu können.

Der Film läuft dort – ganz seinem Stil und Charme angemessen – auf dem „TRASH – 8a Mostra Internacional de Cinema Fantástico“. Unter folgendem Link findet ihr das Programm des Filmfestivals!

Zu gewinnen gibt es nix, weil es ein „nicht-kompetitives“ Festival ist, aber Ruhm und Ehre haben auch noch niemandem geschadet. Die Alien-Invasion mag beginnen!


Invasion auf dem Grindhouse Planet!

Es geht weiter mit den guten Neuigkeiten!

Marc Hamill (fantastischer Name), bekannt für Filmknaller wie „Toxic Apocalypse“ und Leiter  des Grindhouse Planet Film Festivals hat uns heute angeschrieben, dass „Spam Attack – The Movie“ am 27. November 2016 in Leicester, England wieder auf der großen Leinwand laufen wird.

Grindhouse Planet Film Festival Trailer #1 from Marc Hamill on Vimeo.

Das Festival macht einen wirklich abgefahrenen Eindruck und wir sind mächtig stolz!


Aliens in Brasilien!

Und noch eine gute – wenn auch nicht ganz so glamouröse – Nachricht!

Das „TRASH – 8th International Fantastic Film Festival“ in Goiana, Brasilien hat passenderweise unsere SciFi-Trash-Farce „Spam Attack – The Movie“ mit Maik Evers ins Programm aufgenommen.

Gewinnen lässt sich da zwar nichts, weil es ein „nicht-kompetitives Festival“ ist, aber eine Ehre ist es natürlich trotzdem.

Da ja die meisten von euch wahrscheinlich vom 7. bis 11. Dezember in Brasilien sein werden, könnt ihr ja direkt reinschnuppern! 🙂


Gewonnen: Bester SciFi / Fantasy Kurzfilm!

Großartige Neuigkeiten!

Unser letztjähriger Kurzfilm „Die Molekularbiologin„, der neulich schon auf dem Fantosfreak Festival in Barcelona lief, hat beim Armageddon Expo Filmfestival am Montag den ersten Platz bekommen!

Leider lässt sich nicht viel darüber herausfinden, wie viele Filme insgesamt nominiert waren, aber bei einem Festival zu gewinnen, auf dem auch berühmte Leute wie Christopher Lloyd oder Nichelle „Uhura“ Nichols zu Gast sind, ist definitiv eine riesige Ehre!

Vielen Dank nach Christchurch in Neuseeland!